BLENDER: traducido literalmente del ingles BATIDORA.

La herramienta BLENDER entendida como la suite open source (código abierto) de edición y creación 3D se dio a conocer al mundo el domingo 13 de Octubre del 2002 ya bajo los términos de la licencia GPL (GNU General Public License), aunque existía desde mucho antes. No fue fácil para su creador Ton Roosendaal llegar a este punto, pero se demostró que su propuesta de asentar la herramienta BLENDER como herramienta de código abierto era la que más beneficios aportaba, y ya nadie puede dudar de la potencia de este software ni de las ventajas que ofrece.

Para cuando BLENDER se da a conocer mas ampliamente, gracias a la puesta en marcha de la Fundación Blender, el mercado ya se encontraba ampliamente cubierto por herramientas de gran potencia que hacían lo mismo que BLENDER y que ofrecían mejoras funcionales que eran evidentes. Encontrar su hueco se hacía difícil a los desarrolladores y a las personas interesadas en convertir esta herramienta en directa competidora de las que ya estaban presentes. Sin embargo, BLENDER contaba (y aun cuenta) con una baza que casi todos los demás programas no podían explotar y es su condición de código abierto. Esta cualidad le otorga al programa una máscara que disimula todos los “contras” que se le deseen poner ya que inmediatamente se hace patente que es muy potente y encima es libre. Se podría decir “¿Que más se puede pedir?”
La curva de aprendizaje para este software no dista mucho de los demás programas del sector. Así pues, con la misma dificultad que tiene aprender a manejar otras suites, puedes estar manejando este programa que te ofrece además la libertad de saber que estás obteniendo un fruto de tu esfuerzo sin tener que pensar en que no puedes permitirte pagar la licencia de uso del programa, y evitándote, en último extremo, usar una versión pirateada de otros programas.

Pues bien, es hora de comparar BLENDER con otros programas de su mismo campo. Esta tabla ha sido extraída de una muchísimo mayor con más datos que podéis consultar aquí:

Actualizado:
2008-03-27
Autodesk
3ds max 9 SP2
Autodesk Maya complete 8.5 Blender 3D 2.45 Luxology Modo 301 Maxon
Cinema4D
R 10.1
Newtek
Lightwave 9.3
Softimage XSI
Foundation 6.2
Precio Usuario Final 5,000 € 2,500 € FREE 745 € 800 € 800 € 450 €
Subscripción Anual
No No No No
No
Platformas
Versión de prueba No Procede
Idiomas FR EN EN Montones. Mejor es EN EN JP CZ EN FR GE IT PL SP JP EN JP EN JP
Cambiar Idioma No No Todos Incluidos No Todos incluidos No No
Calado Industrial Muy Bueno Muy Bueno Poco Poco Bueno Muy Bueno Bueno
Aprendizaje hasta ser productivo < 2 meses < 3 meses < 3 meses < 1 mes < 1 mes < 2 meses < 2 meses
Soporte para Usuario Final Poco / Bueno Bueno Comunidad Muy Bueno Muy Bueno Muy Bueno Muy Bueno
Interface Estilo CAD No del todo intuitiva Podría ser más intuitiva Excelente Clara e intuitiva Un tanto anticuada Interfaz clara y Lógica
Documentacion Bueno Excelente Bueno Muy Bueno, (muchos videos) Muy Bueno Excelente Muy Bueno
Recursos en DVD Bueno Muy Bueno Poco Bueno Poco Muy Bueno Bueno
Unas últimas palabras
3ds max De lejos la aplicación que más gente conoce y usa en nuestros días tanto para uso personal como industrial en todo el mundo, pero los precios de los diferentes módulos y servicios son excesivamente caros y el nucleo del programa no es tan moderno como para que resulte asumible el coste (menos para un autónomo). Desde la versión 7 en adelante el precio ha seguido siempre subiendo a la par que no incluía demasiadas mejoras internas.
Maya Uno de los más y mejor conocidos software de este estilo por su popularidad para las industrias del Cine y los Efectos Visuales. El principal inconveniente de Maya es su curva de aprendizaje, muy difícil de seguir debido a su poco intuitiva interfaz.
Blender Con una calificación solo de BUENO entre todos sus iguales, ésta es, sin embargo, la MEJOR aplicación para desarrolladores y diseñadores autónomos. Se lo critica severamente por su poco intuitiva interfaz, la cual no sigue los estandares de la industría del sector; tambien falta a ojos de muchas personas una base de datos de conocimientos bien diseñada y de fácil acceso. Aun así, es con todo la MEJOR solución para el trabajador por su cuenta. Y nada tienen que envidiar los resultados que se pueden obtener con esta suite con respecto a los obtenidos con otros de su clase.
Modo Probablemente el software 3D más moderno que existe. y ha sido desarrollado muy rápidamente. De coste muy asequible y conuna comunidad de usuarios muy fuerte. A reseñar la flexibilidad de la interfaz multi-hilo y sus herramientas de modelado dinámico (Sculpting)
Cinema4D Muy buena elección de entre las posibles para los diseñadores autónomos. Tiene la mejor calidad en sus herramientas si la comparamos con el precio del producto; aun no está suficientemente difundido.
LightWave Un anticuado pero aun así muy poderoso powerful para el mercado de los efectos visuales. Su contrapunto a la hora de elegirlo son los métodos de creación de estructuras de control (esqueletos), aunque el motor de Render y los sombreadores son de lo mejor que puedes encontrar.
Softimage XSI Sin duda su precio es el mejor de todos, pero tiene un lado oscuro en sus capacidades de Importación y Exportación de ficheros. Se puede de todas formas afirmar que por 450 € no podrás encontrar nada mejor (a excepción de BLENDER que es gratuito)

La traducción es un tanto libre pero lo he considerado necesario. He puesto “autónomo”, que sería lo mas parecido, cada vez que aparecía la palabra “freelance”. Los precios listados son de principios de 2007, de modo que solo son una referencia.

En definitiva y como conclusión se puede declarar que BLENDER es competitivo, que nada tiene que envidiar a otros semejantes de su sector y que aunque sustancialmente distinta su interfaz de las de otras suites, que si que siguen un poco más los estándares del mercado, no se hace mas difícil de manejar por ello y en muy breve tiempo se puede estar desarrollando trabajo con calidad profesional.

Como consejo final: Toda suite de creación y edición 3D es fácil de manejar para cualquier persona que desee aprender y que sea capaz de ver la forma 3D de un objeto partiendo de sus proyecciones más básicas. Si esto no es posible, igual dará que sea BLENDER que otra suite, le resultará muy traumático el aprendizaje.

En futuras ocasiones desentrañaré algunos de los entresijos del programa.
Espero que os sirva de ayuda a todos aquellos que estéis aun por decidiros.
Pero recordad siempre que BLENDER MOLA.

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